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Old Stone

Lao shi

Johnny MaCanada / China80 minutes201614AColourMandarin

A hard-working cab driver in a bustling Chinese metropolis is plunged into a bureaucratic nightmare when he takes an injured man to the hospital.

Intro and Q&A with director Johnny Ma

Johnny Ma's impressive feature debut takes us on an unnerving trip through China’s social strata. For taxi driver Lao Shi (Chen Gang, in an extraordinary performance), every day of work is a fight for his family’s basic economic survival. One day, swerving his car because his arm is grabbed by a drunken passenger, he accidentally hits a motorcyclist. When the ambulance takes too long to arrive, Lao drives the injured man to the hospital himself, only to discover that he’s now legally responsible for the medical bills. Plunged into a bureaucratic nightmare and faced with financial ruin, he is forced to embrace retribution as his only possible escape. Ma’s film begins as a carefully observed social-realist drama and turns into a furious, bloody noir that takes us out of the city and onto the dark roads at its outskirts. But even as Old Stone goes into full cinematic overdrive, it does so with an engine that runs on humanism and empathy.

MAGALI SIMARD

Johnny Ma signe ici un impressionnant premier long métrage qui nous entraîne dans un voyage déconcertant à travers les classes sociales en Chine. Pour Lao Shi (superbement interprété par Chen Gang), un chauffeur de taxi, chaque journée de travail est un combat pour la survie économique de sa famille. Mais un jour, un passager ivre monte à bord de sa voiture et lui agrippe le bras, causant une déviation qui percute accidentellement un motocycliste. Et comme l'ambulance n'arrive pas, Lao décide d'emmener le blessé à l'hôpital par lui-même, devenant du même coup légalement responsable de la facture des soins de santé. Plongé dans un véritable cauchemar bureaucratique ettrès près d'un gouffre financier, il n'a d'autre choix que de suivre le chemin de la vengeance pour survivre. L'œuvre de Ma, qui s'amorce comme un drame social réaliste, bifurque vers le film noir furieux et sanglant tandis que nous prenons les routes sombres qui mènent hors de la ville. Mais même lorsque sa cadence augmente, Old Stone continue de carburer à l'empathie et à l'humanisme.

DramaHuman RightsCrimeMystery + ThrillerCanadaFirst FeatureEast Asia