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Canada on Screen

Les Ordres

Michel BraultCanada108 minutes1974PGFrench

Sat
Jul 1
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As startling and audacious now as it was when the October Crisis was still fresh in Canadians' collective memory, Michel Brault's docudrama remains a chilling demonstration of just how swiftly (and efficiently) a country that prides itself on its good sense can descend into a surreal nightmare of Kafkaesque dimensions. It's impossible not to share the same feelings of shock and bewilderment we see in the faces of the film's quintet of ordinary Québécois (fictional composites based on Brault's interviews with real-life detainees) as they are rounded up, processed and imprisoned in the name of national security. Les Ordres preserves a shocking moment in which Canada became another country, one very different from the place we want or assume it to be. —Jason Anderson

Aussi percutant et audacieux que lorsque la Crise d'octobre était encore fraîche dans la mémoire collective canadienne, ce docudrame de Michel Brault demeure une démonstration terrifiante de la rapidité avec laquelle un pays peut sombrer dans un cauchemar digne de Kafka, même lorsqu'il se croit rempli de sagesse. Il est impossible de ne pas partager le sentiment de choc ou de perplexité que l'on perçoit sur le visage des cinq Québécois ordinaires présentés dans le film. Inspirés d'entretiens réels menés par Brault avec des détenus, ces personnages fictifs sont alignés, fichés et emprisonnés au nom de la sécurité nationale. Les Ordres saisit ce moment révoltant où le Canada est devenu un autre pays très différent de ce que nous voulions ou croyions être.

Print courtesy of the Cinémathèque québécoise.

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Canada on Screen
director
Michel Brault